Призрачный ученик

Фрагмент 1. Глава 1

Великий дух Громового Дракона лениво парил над старым особняком рода Окава. Этой ночью в одной из его комнат на свет вновь появилась новая жизнь. Очередной младенец, родившийся на его глазах. Мальчик. У девочки, что, казалось, всего мгновенье назад сама была новорожденной. Люди… они слишком быстро взрослеют. Еще вчера эта девчонка гонялась за его хвостом, а уже сегодня дарит жизнь новому ребенку. Еще одно дитя, что может попасть под критерии Великого Выбора. Великий дух, Великая сила, Великая потеря. Любой, рожденный рядом с Великим духом, выполняет одно из условий, а значит на любого, рожденного в этой семье, может пасть Выбор.

- Драбл? - услышал дракон, если слово «услышал» вообще можно применить к духу.

- Мне жаль, господин, - раздался рядом с первым женский голос.

Повитуха рода Окава. Человеческая женщина, чей взгляд может пробрать даже Старшего духа. Хорошо, что он сам из Великих.

- Мой внук — драбл… - произнес потеряно мужчина.

Что ж, значит Великой силы ему не видать, а значит, даже если будет Великая потеря, под Выбор ребенок все равно не попадет. Дракону нравился этот мир, и он не против, чтобы его спасли, но пусть это будут не Окава. Несколько сотен лет взаимовыгодного сотрудничества сблизили их достаточно, чтобы дракон не желал этому роду Выбора.

- Отец? - обеспокоенно спросила измотанная родами женщина, когда ее отец чуть ли не ворвался в комнату. - Что-то случилось?

А мужчина словно врезался в стену, услышав этот вопрос.

- Твой сын драбл, - произнес он, отведя взгляд.

- Что?

- Твой. Сын. Драбл. Мне жаль, но от него придется избавиться. Сдадим его в приют, найдем хорошую семью — неважно, как, но в роду я его не оставлю.

- Ты… не посмеешь…

- Он драбл! - выкрикнул мужчина, выплескивая накопившиеся эмоции. - Мало мне было того, что ты связалась с обычным человеком, мало того, что он сдох в банальной автокатастрофе, так он еще и внука моего драблом заделал!

- Верни мне сына. Сейчас же верни сына! - начала впадать в истерику роженица. - Ты не посмеешь отнять его у меня! Не посмеешь! Принесите мне сына!

- Твой сын, - навис над ней мужчина, - не будет поганить наш род, - припечатал он, глядя в глаза женщине.

- Значит, я уйду с ним, - кажется, даже успокоилась женщина.

- Ты… - не поверил в услышанное мужчина.

- Я не брошу своего ребенка.

- Ты… Да ты… Да как ты… - все набирал и набирал в грудь воздух ее отец. - Отлично, - выдохнул он резко. - Будь по-твоему. Мне хватит и сына. Как придешь в себя, выметайся из этого дома.

Неожиданно. Давно дракон не встречался с подобным. Драбл, конечно, не лучшая реклама для магического рода, но что-то Макото перегнул палку. Выкидывать на улицу и внука, и дочь — реклама тоже не очень. Как правило, детей, родившихся недомагами, задвигали куда подальше, пряча от посторонних — но избавляться полностью? Все-таки родная кровь. Ох, Макото, Макото, ты всегда был слишком импульсивен. А твоя дочь вся в тебя.

Ну хоть сын лишен этого недостатка. Великой силы ребенок!

***

Самая красивая в мире мама как-то сказала мне, собирая в детский сад:

- Мужчина должен быть чистым, умным и немного пафосным.

После чего нацепила на меня панаму и поднялась с корточек.

Что такое пафос, я в то время не понимал, а со всем остальным… я старался, честно. Но в том возрасте результат был далек от совершенства. Вообще, дети очень впечатлительные существа, я помню множество высказываний матери, которые в будущем сильно повлияли на мой характер и поведение. Не помню, например, что было в то утро и почему она упомянула чистоту — не помню ничего из того дня, но конкретно этот момент врезался в память накрепко. Крепче всего остального. Возможно потому, что именно это утро я вспоминал, когда в крематории сгорала… сгорала моя вселенная. Вся моя жизнь рухнула с ее смертью. Автокатастрофа. Банальность. Максимум, чего можно дождаться от домохозяек, узнавших о ней из утренних новостей — это охов и ахов. Такие вещи быстро забываются, ибо это обыденность и случилось не с вами. Где-то там. А вот я с тех пор очень четко понял, насколько близка к нам всякого рода обыденность.

Всем, что связано с похоронами, занимался дядя Ичиро. Я этого мужика до того случая и не видел-то ни разу, хотя он утверждал обратное. Дескать, до моего пятилетия часто навещал нас с мамой, а последние три года жил в Корее, переехав туда по делам. Ах да, мама умерла, когда мне было восемь лет. Так что допускаю, что все так и есть. Даже более того - с высоты прожитых лет могу с уверенностью сказать, что Ичиро-сан говорил правду, но в тот момент он был для меня абсолютно чужим человеком.

Все то время, что шли похороны, дядя Ичиро готовил дом, в котором нам предстояло жить в будущем. Это я позднее узнал, почему ему вообще пришлось о чём-то хлопотать, а не заселиться в свой старый, а тогда принял все как есть, без удивлений. Да мне и плевать было. На очень многое мне тогда было плевать. Однако этот дом… на какое-то время ему удалось вывести меня из апатии. Для меня восьмилетнего этот дом показался жутким. Трехэтажный, староевропейской архитектуры, втиснутый между стандартным для нашей страны трехэтажным строением, в котором снимают жилье люди среднего достатка, и особняком в традиционном стиле. Я такое сочетание домов за свою короткую жизнь не видел ни разу, так тут еще и какие-то непонятные тени вокруг нашего, страшный силуэт в одном из окон второго этажа и огромный паук с меня размером, замерший на балконе третьего.

А я, хочу отметить, привык, что вокруг нашего с мамой дома никаких духов даже близко никогда не наблюдалось. В свое время, когда я рассказал ей о том, что вижу… всякое, она очень сильно настаивала, чтобы я никому об этом не говорил, а на самих духов и всякую потустороннюю фигню не обращал внимания. Если на них не пялиться, то и они на тебя не будут обращать внимания. Мама говорила, что способность эта врожденная, тем не менее, справедливости ради надо заметить - появилась она два года назад . Чуть ли не полжизни для тогдашнего меня, но все же не вся. Однако, как быть теперь? Если вон тот паук будет бегать по всему дому… В общем, мне было страшно. Мама говорила никому не рассказывать и не показывать виду, что я в курсе о ёкаях, но раньше и мама была рядом.

- Правда, славный домик? - спросил дядя Ичиро, когда мы вышли из машины. - Пришлось повозиться, выкупая его, но зато теперь он только наш. Пойдем, - попытался он слегка подтолкнуть меня в спину, - ты наверняка устал… Кен-чан? Что-то не так? - отреагировал он на мое нежелание идти вперед.

Мама говорила никому и ничего не рассказывать…

- Мне не нравится этот дом. Верните меня в старый.

- Малыш… - присел он передо мной на корточки. - Ох, - вздохнул он, прикрыв на мгновенье глаза. - Этот дом очень хороший, Кен-чан, просто дай ему возможность понравиться тебе. Он больше твоего старого, в интересном месте, и тут есть подключение к интернету, - поднял он указательный палец вверх. Мама почему-то не любила интернет, но я почти уговорил ее… - а хочешь, мы заведем какую-нибудь зверушку?

Я хотел. Точно помню, что хотел. Но мама говорила, что питомец — это ответственность. Ухаживать, мыть, кормить. Но если раньше я всегда знал, — если что, самая лучшая мама на свете поможет с этим, покормит, если я забуду, вымоет, если убегу гулять, — то как оно все будет с этим незнакомым мужиком, черт его знает.

- Здесь нет двора, где я буду тренироваться?

- Точно! Ты же занимаешься кендо. А двор тебе не нужен — мы сделаем для тебя настоящий тренировочный зал! Хочешь? Тренажеры, экипировку — всё, что твоя душа пожелает.

Он слишком многое предлагал. Ладно питомец, но интернет с хорошим тренировочным залом… Еще раз окинул взглядом дом и, на этот раз не заметив ни теней, ни паука, ни силуэта в окне, со вздохом сдался.

- А самый лучший компьютер?

- Будет компьютер, - кивнул он в ответ. - И ноутбук будет.

- А вы, я смотрю, богатенький, дядя Ичиро, - посмотрел я на него подозрительно.

- Для любимого племянника мне ничего не жалко, - произнес он напыщенно.

Оставалось надеяться, что плюсы перевесят минусы. Точнее, таким был общий настрой, а уж что я тогда в точности подумал, сейчас не вспомню.

Внутри дом был просторным — правда, меня смутила одетая в фиолетовое кимоно девочка лет одиннадцати, стоящая в холле, на которую дядя совершенно не обратил внимания. Я тоже не стал задерживать на ней взгляда, но что-то с этим, конечно, надо было делать. Ничего не имею против ёкаев, но постоянно изображать, что я их не вижу, когда они всего в шаге от меня, казалось тогда довольно сложным.

Комната мне досталась большая. Примерно как гостиная в прошлом доме. Объема добавляло и небольшое количество мебели. Рабочий стол, кресло на колесиках, шкаф, пара полок на стенах да кровать. Если подумать, то все то же самое, что и в моей прежней комнате, но там это уменьшало и так небольшую комнату, а здесь показывало просторность. Вещи, как сказал дядя Ичиро, должны привезти завтра, а пока, усевшись на кровать, я вновь начал бороться с тоской. Мама всегда говорила, что тоска - это для слабаков, а мужчина должен быть сильным. Это настоящий мужик должен быть чистым, умным и немного пафосным, но если ты слабак, то ты и вовсе не мужчина. Поэтому я боролся. Тогда было не понятно, как именно это делать, но что я знал точно — мужчины не плачут. И я всеми силами старался удержать слезы. А сидя в этой огромной пустой комнате, в непонятном доме, принадлежащем какому-то незнакомцу, один на один со всеми своими горестями, сделать это было не просто. Но я боролся. И, несомненно, проиграл бы эту борьбу, если бы не дядя Ичиро. Как не раз за все эти дни, как множество раз позже, он появился в самый ответственный момент, когда мне была нужна хоть какая-то поддержка.

- Кен-чан! - ворвался он в комнату. - Смотри, что я нашел в своих вещах!

- Катана? - расширились у меня глаза, глядя на то, что именно держит в руке Ичиро-сан.

- Ага, - подошел он ко мне, присаживаясь рядом. - Я в детстве, как и многие мальчишки, грезил самураями и всякими острыми железками, так вот, чтобы я не отрезал себе чего лишнего кухонным ножом, моя мама, твоя бабушка, купила мне эту катану. По факту она настоящая, только лезвие затуплено. Эх, чего я только с ней не делал, - покачал он головой, усмехнувшись. - Но после того, как уже твоя мама, которая тогда заканчивала старшую школу, хорошенько меня ею же отлупила, я забросил катану к себе в комнату и больше о ней не вспоминал. А тут, видимо, перевезли всё скопом, заодно и меч не забыв. Держи, - положил он мне его на руки.

- Круто… - прошептал я, оценивая приятную тяжесть. - Старый, - провел рукой по ножнам.

- Ну, хех, - почесал затылок Ичиро-сан. - На самом деле нет. Просто я не слишком за ним следил, вот он и подрастрепался.

- И я могу… - посмотрел я ему в лицо.

- Конечно, - улыбнулся он. - Теперь этот меч принадлежит тебе. Им пользовался я, им пользовалась Хана… пусть и один раз, но ой-ёй-ёй, как!.. Теперь им можешь пользоваться ты. Он, конечно, еще тебе не по руке, но какие твои годы? Послезавтра, как разберем твои вещи, можем сходить за покупками. Купим тебе компьютер, одежду кое-какую, заодно и боккэны по руке посмотрим.

- Спасибо, - все не мог оторваться я от меча. - Боккэны? - поднял голову, когда до меня дошли слова Ичиро-сана.

- Ну да, - кивнул он с улыбкой. - Ты ведь занимаешься кендо, как-никак. Я-то в свое время просто бегал с мечом за.. кхм-кхм… - неожиданно прокашлялся он покраснев. - В общем, хулиганил.

- С мечом нельзя хулиганить, - покачал я головой.

- Ну… как бы… да… Но я уже сполна получил за это.

- И я просто хожу в кружок. Там даже боккэнов на всех не хватает.

- Прискорбно, - покивал он серьезно. - Но зато теперь у тебя есть свой меч.

- Спасибо, дядя Ичиро, - поблагодарил я его еще раз.

- Не за что, Кеншин, - погладил он меня по голове. - Твоя мама была для меня… - прикрыл он глаза. - Наверное, можно сказать, что у твоего дяди сестринский комплекс, - улыбнулся он грустно.

- Мы справимся, дядя Ичиро, - накрыл я его руку своей ладошкой. - Вот увидишь. Мы должны бороться с тоской, мама всегда говорила, что тоска — это для слабаков.

- Ох, малыш, - обнял он меня, - конечно, справимся. Куда ж мы, два мужика, денемся? - произнес он, отстранившись. - А теперь пойдем, сначала поедим, а потом я покажу тебе дом.

Все та же девочка, стоящая в углу кухни, — только на этот раз еще и в фартуке, — удивила изрядно. Подумал тогда еще, что это возмутительно — дядя старался, делал обед, а она тут хозяйку изображает. Будто это она всё приготовила! А мысль, что Ичиро-сан просто не успел бы что-то приготовить, даже не посетила мою голову. Молодой был, неопытный. Еще и огромный паук, мелькнувший на лестнице, с мысли сбил. Обед в целом был отличный. Особенно мне понравилась свинина, обжаренная в каком-то соусе. Мама не сказать, что совсем не умела готовить, но получалось это у нее так себе. Кроме омлета. Омлет у мамы был бесподобным. После еды я хотел было помыть посуду, но дядя Ичиро просто отмахнулся, сказав, что сам как-нибудь потом это сделает, а сейчас лучше пойти осмотреть дом.

Кухня была на первом этаже, там же ванна, туалет, подсобка, общий холл, дверь с выходом в гараж, спуск в подвал — абсолютно пустой. На втором этаже были наши с дядей комнаты, общая гостиная, в центре которой, прямо на спинке дивана, устроился натуральный ямабуси тэнгу и уставился в телевизор, по которому шло какое-то ток-шоу. Огромный, с красной кожей, длинным носом, крыльями ворона и одеждой отшельников ямабуси.

- Опять я забыл телевизор выключить, - вздохнул Ичиро-сан. - А и ладно, - махнул он рукой.

Тэнгу лишь бросил на нас взгляд и вновь обратил все свое внимание на телевизор.

Паук — скорее всего цучигумо, но может быть и кумо, что хуже, или и вовсе что-то третье. Непонятная девочка, которая может быть вообще чем угодно, и тэнгу — любитель ток-шоу… Это прямо дом ужаса какой-то! А еще нельзя забывать о всякой мелочи, которая попадается то тут, то там. Особенно удивил глаз с руками и ногами, который подметал в коридоре. Пару раз встретил маленьких светящихся полупрозрачных духов, что парили в воздухе. А кого я еще не видел?

- Дядя Ичиро, а вы давно тут живете? - спросил я.

Мы в этот момент как раз поднимались на третий этаж, и он шёл впереди меня..

- Четыре дня.

Мама говорила, что ругаться нехорошо. Вслух совсем плохо, а про себя — начало конца. Этого я не понял, но звучало внушительно. Ну а если по делу, то все плохо. Четыре дня он тут вполне мог выживать, учитывая, что большую часть времени проводил либо со мной, либо занимаясь похоронами. Но что будет, когда мы поселимся тут на постоянной основе? Да нас просто съедят! Наверное, придется рискнуть и рассказать ему о том, что я вижу.

- Дядя Ичиро… - начал я неуверенно.

И замолчал, не зная что говорить.

- Ты что-то хотел? - спросил он, так и не дождавшись продолжения.

В этот момент мы поднялись на третий этаж, где напротив стояло огромное двухметровое зеркало, изнутри которого смотрел какой-то дряхлый старик, одетый в одни джинсы.

- Нет, - все же произнес я. - Потом.

Интересно, это призрак или цукумогами — он же дух предмета? Мне было страшновато. И любопытно. Но страшновато все-таки больше.

- Дядя Ичиро, может сходим в магазин

Страница 1

за… - начал я лихорадочно придумывать, за чем можно сходить, - за телефоном. А то я свой потерял.

На секунду я испугался, что перегнул палку, все-таки мобильный телефон — это вам не готовый бенто, но вспомнил, что дядя, похоже, достаточно обеспеченный человек. Да и покупать на самом деле ничего не надо, главное, отойти от дома подальше.

- Почему бы и нет? - пожал он с улыбкой плечами. - Давай тогда обойдем по-быстрому третий этаж и сгоняем до ближайшего супермаркета, - направился он вглубь коридора.

Я уж хотел было настоять, но Ичиро-сан не мама, нельзя давить на незнакомого человека, он может и… не знаю. Оттого еще неуютнее и страшнее говорить о ёкаях в доме. Ведь наверняка не поверит. От этой мысли настроение упало еще ниже, хотя, казалось бы, куда там ниже.

- Он нас видит, Ичиро, - раздался сзади какой-то скрипящий голос.

А у меня еще сильней затряслись поджилки.

- Мы посовещались и пришли к единому мнению — он нас точно видит.

Второй голос был басом. Мне почему-то сразу пришел на ум тот самый тэнгу.

- Сомнений нет, господин, - подтвердил детский голос.

После такого… даже нет — после того как дядя Ичиро медленно обернулся и посмотрел мне за спину, вот тогда мне стало по-настоящему страшно. А может, он на самом деле никакой не брат мамы, может, он специально меня сюда привез, чтобы скормить этим монстрам? Не зря же мама наказывала скрывать эту способность? Но бежать было некуда. Я стоял посреди коридора, позади монстры, впереди дядя Ичиро… или кто он там. Может, он и сам ёкай. Даже пятиться некуда. Прижавшись спиной к стене, я перевёл затравленный взгляд с дяди на троицу ёкаев — девочку, тэнгу и паука. Последний висел на потолке, а тэнгу был таким огромным, что перекрывал своим телом весь коридор, буквально нависая над девочкой.

- Прочь! - неожиданно рявкнул дядя Ичиро. - Вон отсюда!

Девочка исчезла мгновенно, а паук убежал с такой скоростью, что моргни я в тот момент, посчитал бы, что он просто испарился.

- Да мы что, мы ничего, - пробормотал тэнгу, растворяясь в воздухе самым последним.

- Кен-чан, малыш, успокойся, - медленно подошел ко мне дядя и, присев на корточки, что сделало его чуть ниже меня, начал успокаивать: - Тебе ничто не угрожает, эти оболтусы пальцем тебя не тронут. Никто в этом доме не тронет тебя. Наоборот - каждый из них жизнь положит на твою защиту.

- Ты их видишь, - сфокусировал я на нем взгляд.

- Конечно, вижу, это ведь мои слуги.

- Ты их тоже видишь, - вновь огляделся я, опасаясь, что монстры где-то рядом.

- Вижу, Кен-чан. Они действительно существуют, - успокаивал он меня.

- Тогда нам надо бежать! - зашептал я эмоционально. - Это ведь монстры, если они вернутся…

- Успокойся, малыш, - обнял он меня. - Успокойся. Никто тебя не обидит. Как я могу допустить, чтобы обидели моего любимого племянника? Сколько бы их ни было, дядя Ичиро защитит тебя.

- Они слушались тебя, - немного даже обиженно произнес я, когда слегка подуспокоился.

- Они мои слуги, Кен-чан, - отстранился он. - Коки — зашики-вараши. Она теперь будет заведовать тут всеми хозяйственными вещами и общей защитой. Куфу — тэнгу. На нем внешняя защита дома. А Джоки — цучигумо. Он отлавливает мелких духовных паразитов и заправляет внутренней защитой. Еще есть Кохана — юки-онна. Она у нас занимает пост официальной служанки. Сейчас ее тут нет, так как она занята улаживанием различной бумажной волокиты. Ну и твои вещи сюда привезет именно Кохана.

- А… А эти… - путались мои мысли.

- Тут полно всякой мелочи, но в основном они все в подчинении у Коки. На самом деле ее зовут Кокиримунэ, но я как-то привык уже называть ее Коки.

- А зеркало?

- У старика нет имени, - усмехнулся он. - Столько лет прожил, а не сподобился завести. Это просто цукумогами — дух зеркала. Хотя пара полезных фокусов и у него найдется.

- Кхм, кхм, - прокашлялся я, окончательно взяв себя в руки. То, как я себя сейчас вел, уж точно не было пафосно, а мама говорила, что мужчина должен быть немного пафосным. - Значит, этот дом полностью забит ёкаями, а ты их видишь и даже — управляешь.

- Именно, - кивнул дядя Ичиро.

- А меня научишь?

- Я… - замялся он. - Я не могу, Кен-чан. И никто не сможет. К сожалению, ты не сможешь этому научиться, - тяжело вздохнул он.

Конечно же, я расстроился. И само собой, не поверил, что меня не сможет обучить никто. Ведь мир такой огромный, наверняка найдется хоть один мастер. То, что этому не смогу научиться именно я, вообще прошло мимо моего сознания.

- Мама всегда говорила, что если упорно тренироваться, даже из бездарного мечника может что-то получиться. А я не бездарный.

- Эх, - вздохнул он еще раз. И, поднявшись с корточек, взлохматил мне волосы. - Пойдем на кухню. Под чай и говорить удобней.

На кухне, посадив меня за стол, дядя стал мотаться туда-сюда, словно неприкаянный, но через какое-то время все же вздохнул и, повернувшись ко мне, спросил:

- Кен-чан, ты не против если я позову Коки?

- Не, все нормально, дядя Ичиро.

- Коки, - произнес он в пустоту, и сразу после этого из воздуха появилась девочка в кимоно. - Чай, - кивнул он на стол, за которым я сидел, после чего, собственно, уже и присоединился ко мне.

Ну а зашики-вараши начала то исчезать, то появляться в разных частях кухни.

- С чего бы начать? - устроился Ичиро-сан поудобней на стуле. - Магия существует! - поднял он палец кверху, - Но это ты, я думаю, и так понял. Не буду забивать тебе голову процентной зависимостью магов от количества людей в целом, скажу только, что магов гораздо меньше, чем немагов, и то, что мы разбросаны по всему миру, создает впечатление, что нас еще меньше. На деле же во всем мире магов примерно миллионов сорок, а это уже приличных размеров страна. Правительству большинства государств о нас прекрасно известно, но у нас с ними что-то вроде пакта о невмешательстве. Они могут нагадить нам, мы можем им, так что приходится сосуществовать. Про это я тебе как-нибудь в другой раз расскажу. Когда подрастешь и наберешься необходимых знаний в школе.

- В школе рассказывают про магию? - удивился я.

- Нет, - усмехнулся дядя Ичиро. - В школе рассказывают про математику. Давай об этом потом, Кен-чан.

- Давай, - согласился я.

- Так вот, - задумался он на мгновенье. - Маги - это те же самые люди, только у них резерв… М-м-м… Любой человек в мире может накапливать ману, но у простых людей этой маны очень мало. Очень. Тем маги и отличаются от них — у нас маны очень много. У кого-то прудик, у кого-то океан, а вот у простых людей всего лишь кружка. Резерв, то самое место у человека, где скапливается мана, наполняется из источника... М-м-м, некое солнышко… нет, не так. Давай об источнике я тебе тоже в другой раз расскажу? Так вот. Мана собирается внутри нас, после чего мы можем ее использовать. Делаем мы это с помощью каналов… Ну… представь, что у магов множество невидимых рук, у которых, к тому же, есть пальцы. У простых людей они тоже есть, но их мало, они слабые, да и пальцев у тех рук нет. А вот у тебя… У тебя, Кен-чан, как у любого нормального мага хороший резерв, но почти нет каналов. Два-три, может четыре. Ты способен на несколько фокусов, но не более. Ты как мечник без рук. Точнее с одной рукой, на которой всего один палец. Даже меч не удержишь.

Это было обидно. Не смертельно, конечно, но неприятно. Нельзя сказать, что я все понял и принял, но тема с мечниками была мне близка, и что хотел донести до меня дядя Ичиро я понял. Нельзя стать мечником, если у тебя нет рук. Или бегуном без ног. С другой стороны, нельзя сказать, что я прямо-таки впал в глухое уныние. Я ведь ничего не терял. Жил как-то без этого — и дальше буду жить. Вон, у нас в классе у всех есть интернет, а у меня нет. И что? Сам компьютер есть, игры мне мама всегда покупала. Фильмы, музыка, парки развлечений, одежда, еда. У меня было все, что и у других. А отсутствие интернета можно и пережить.

Стоп, тогда получается…

- Почему мне все это не рассказала мама? - пришел мне вдруг в голову вопрос. - Или она не была магом? Она была, как я?

- Нет, - отвел Ичиро-сан взгляд. - Она была сильной волшебницей.

- Тогда почему не рассказала?

- Не хотела, чтобы ты переживал. Она очень любила тебя. Больше жизни. И не хотела, чтобы ты чувствовал себя калекой. Я тоже этого не хочу, потому и не рассказывал тебе ничего. Кто же знал, что ты можешь видеть духов!

- Мама знала, - понурился я.

- Когда-нибудь ей пришлось бы раскрыться, но к тому времени ты бы… - замолчал он, подбирая слова.

- Стал сильнее? - буркнул я.

- В каком-то смысле, - согласился дядя Ичиро. - Сильнее духовно и психологически, более привычен к простой жизни. Ты бы не переживал так сильно.

- Да мне и сейчас все равно, - пожал я плечами, изображая безразличие.

- Вот прямо совсем? - улыбнулся он в ответ.

- Немного обидно, - засмущался я. - Совсем чуть-чуть.

- Значит, ты достаточно взрослый для понимания, что жизнь вовсе не ограничена магией, - произнес он, все так же улыбаясь. А я про себя подтвердил, что да — я взрослый.

Тут как раз Коки-сан и чай перед нами поставила.

- Значит, это мама отгоняла от нашего дома всех ёкаев?

А вот в то, что мама волшебница, поверить почему-то до сих пор сложно. Она у меня, конечно, самая лучшая, но чудес за ней замечено не было.

- Да, это так, - подтвердил дядя Ичиро. - Ваш дом и окрестности были очень неплохо защищены. Хана могла бы и лучше, но тут уже все в деньги упирается.

- Мы не бедствовали, - нахмурился я.

- Но и миллионерами не были, - произнес он мягко. - Кен-чан, пойми, я сейчас говорю о том, что твоя мама не работала в полную “мощность”, вот и все.

- А маги пользуются такими же деньгами, как и мы? - пришла мне в голову мысль.

- Да-а-а… - протянул дядя Ичиро осторожно. - А не должны?

Я на это только плечами смущенно пожал. Недавно смотрел фильм про якудза, так они там между собой золотыми монетами расплачивались. И если даже у якудза есть свои деньги, то почему магам их не иметь?

И тут меня озарила очередная мысль.

- Дядя Ичиро, если вы можете приказывать своим ёкаям, то можете приказать тэнгу научить меня драться мечом?

- М-м-м… - удивился дядя Ичиро. - Ну как бы… могу в принципе…

- Да! - вскинул я руки.

- Тебе так нравится фехтование?

- Ага! - кивнул я. - Когда-нибудь, я стану мастером фехтования, - произнес уверенно.

Плевать на магию, меч — вот что главное в жизни! Как сейчас помню день, когда загорелся этой идеей. Мы тогда с мамой гуляли по гипермаркету, а на втором этаже здания находился магазин антиквариата, где я впервые и увидел на подставке катану. Настоящую. Смертоносную. Мне было всего шесть лет, но я четко осознал тогда, что хочу уметь ею пользоваться. Не владеть, а именно уметь использовать. Может, предпосылки к моей одержимости были и раньше, но самым ранним моментом, связанным с мечами и фехтованием, было именно то посещение гипермаркета.

- Что ж, достойная цель, - покивал важно дядя Ичиро. - Обязательно поговорю с Куфу. А сейчас можно уже и осмотреть третий этаж. Потом сходим в магазин за твоим новым телефоном.

- Дядя Ичиро, - смутился я. - На самом деле я ничего не терял, просто… - покосился я на зашики-вараши. - Хотел рассказать вам о ёкаях в доме, но их тут так много…

- Ясненько, - усмехнулся по доброму дядя Ичиро. - А ты смекалистый парень! И смелый. Что ж, тогда давай просто осмотрим до конца дом, а потом погуляем по окрестностям.

Самую большую комнату на третьем этаже дядя Ичиро отдал мне под тренировочный зал.

- Круто! - пробежался я по помещению, оценив его размеры.

Вот уж где можно махать боккэном и не бояться что-нибудь разбить. Сюда и тэнгу поместится, точнее, он тоже сможет махать здесь мечом и не опасаться что-нибудь разбить.

- Это еще что, - посмеивался дядя Ичиро наблюдая за мной. - Позже я увеличу размер комнаты.

- Это как? - остановился я посреди помещения.

- Немного магии, немного магических ресурсов и куча работы.

- Ты крут, дядя Ичиро! - подлетел я к нему.

- Ну, хе-хе… есть такое, - засмущался он.

После осмотра дома, во время которого мне еще и чердак показали, - как и подвал, абсолютно пустой, к слову, — дядя Ичиро повел меня на прогулку. Вроде как познакомиться с окрестностями. Зашли в ближайший продуктовый, книжный, салон сотовой связи. Посмотрели, какие автобусы идут с ближайшей остановки. Зашли в семейное кафе. Осмотрели пару детских площадок, заглянули на спортивную.

- Сколько тут, оказывается, всего, - произнес я, когда мы вышли из аптеки.

- И правда, неожиданно, - согласился дядя Ичиро.

Дело-то не в том, что это все есть, а в том, что это все рядом с нашим жилищем.

- И как вы только нашли этот дом?

- Я? - удивился он чему-то. - Так это не я. Это Кохана. Сегодня ты с ней уже вряд ли познакомишься, а вот завтра с утра обязательно.

- А этот «цветочек» — та самая юки-онна?

- Ну да, - осмотрелся он, выбирая дальнейшее направление. - Не волнуйся, она добрая. Когда трезвая. Но пить я ей редко разрешаю. Пойдем туда. Кохана очень ценная слуга, ты еще успеешь в этом убедиться.

Еще через полчаса ходьбы, я был готов признаться, что устал. Это, конечно, не по мужски, но скрывать уже сил не было.

- А не заскочить ли нам вон в тот кафе-бар? - спросил неожиданно дядя Ичиро. - А то я что-то подустал уже ходить. Как ты на это смотришь?

- Ну, раз вы устали, дядя Ичиро, то почему бы и нет?

Правда у самого входа он остановился и, проведя рукой по косяку двери, пробормотал:

- Неплохая работа.

Внутри это был обычный кафе-бар — множество столов со стульями и барная стойка, за которой стоял… минотавр.

- Человеки, - произнесла голова на длинной шее, развернувшаяся в нашу сторону, в то время как тело даже не шевельнулось.

- Хо-о-о… парочка вкусных людишек, - произнес сидящий ближе всего к нам ёкай. Точнее, как — произнес? Звук точно от него шел, но вот лица у этого типа — а значит, и рта — не было.

- Эй, народ! Сегодня обед сам пожаловал к нам! - выкрикнул… каппа. Натуральный каппа, одетый в спортивный костюм. Причем он не удовлетворился произведённым шумом, а встав из-за стола, подошел к нам. Этот ёкай и так-то выглядел накачанным громилой, а уж рядом и вовсе подавлял. - Ну что, вкусняшка, - обратился он к дяде Ичиро, - с чего начнем?

- Кхм, кхм, - раздалось прямо над нами. - Я очень надеюсь, что ты не шутишь, и мы сейчас устроим отличный мордобой.

Подняв голову, я офигел. Казалось бы, сегодня день такой, пора уже перестать удивляться, но я-то как раз не удивился, я просто офигел. Прямо над нами, в основном над дядей Ичиро, конечно, на каком-то облаке парила обезьяна, одетая в непонятные доспехи. И с улыбкой поигрывала посохом.

- Я бы с удовольствием, - зачастил каппа, - но вчера поранил палец, да и артрит что-то разыгрался. Вы уж тут как-нибудь сами. А я, пожалуй, пойду. Всего хорошего, - коротко поклонился он под конец.

Проводив каппу грустным взглядом, обезьяна оглядела остальной зал, в котором все вдруг стали смотреть куда угодно, но только не на нас.

- Как обычно, блин, - растворился он в воздухе.

- Ли Пень — Старший дух из Китая, - пояснил мне дядя. - Весьма драчлив, но если не нарываться, первым не полезет. Знал бы ты, чего мне стоило заключить с ним контракт, - покачал он головой. — И не волнуйся, местные просто пугали нас, без причины они не нападут. Хотя одному тебе сюда лучше не заходить.

Свободных

Страница 2

столиков не было, но подойдя к одному из них, за которым сидела парочка рогато-волосатых ёкаев, дядя успел только прокашляться.

- Поняли, уходим, - произнес один из них.

После чего оба очень быстро освободили нам место. Блин, тоже так хочу.

Как только мы уселись, из ниоткуда появилась какая-то тетка в кимоно, фартуке и с медицинской маской, очень быстро убрала со стола, не забыв его протереть.

- Что пожелаете? - спросила она, после того как закончила.

- Эм… а меню? - спросил дядя.

- А, точно. Я сейчас, - не прошло и минуты, как она вернулась держа в руках буклет. - Прошу, - протянула она его дяде. - Меню для людей.

- Хм, - задумался дядя. - Давайте два «Неаполитано», кофе и сок. Апельсиновый будешь, Кен-чан?

- А можно мне тоже кофе? - сколько соков не пробовал, но что-то они мне не очень нравились.

- Два кофе, - вернул дядя буклет тетке. - Ты как? - спросил он меня, когда тетка отошла. - Не сильно напрягает атмосфера?

- Эй, эй, эй! - раздалось из глубины помещения. - Мы ж вас пальцем не трогали!

- А я вообще в вашу сторону не смотрел! - пропищал кто-то примерно оттуда же.

- А ну цыц! - рявкнул минотавр за барной стойкой. - Покоритель никого просто так не трогает!

- Покоритель? - удивился я шепотом.

- Да вот, - скромно улыбнулся дядя. - Прилипло прозвище пару лет назад.

- Круто! - все так же шепотом восхитился я.

Я определенно хочу быть как дядя.

- Так что не волнуйся, - произнес он в полный голос. - Уж племянника Покорителя тут никто не тронет.

- Порвем любого, кто посмеет! - пропищали все оттуда же.

А зал поддержал голос одобрительным гулом. Как позже уточнил дядя, чтобы у меня не было никаких иллюзий, это был банальный страх. Мол, с ним даже Старшие духи говорят на равных, а не как обычно, так что простые ёкаи его и вовсе боятся. Заработать уважение духов можно, но сложно, и получается, только если лично с ними общаешься, а народная молва среди них разносит лишь страх.

В общем, день вышел весьма познавательным и эмоционально насыщенным. Дядя не отходил от меня до самого вечера, так что в сон я провалился быстро, без лишних мыслей о том, по какой причине я вообще оказался в новом доме.

Страница 3
32128 знаков
Закрыть
Призрачный ученик (Закончена)
Размер: 1082493 зн. / 34 фр.
Книга: 200
Фрагмент: 10
165 да
Фрагмент 1. Глава 1
Фрагмент 2. Глава 2
Фрагмент 3. Глава 3
Фрагмент 4. Глава 4
Фрагмент 5. Глава 5
Фрагмент 6. Глава 6
Фрагмент 7. Глава 7
Фрагмент 8. Глава 8
Фрагмент 9. Глава 9
Фрагмент 10. Глава 10
Фрагмент 11. Глава 11
Фрагмент 12. Глава 12
Фрагмент 13. Глава 13
Фрагмент 14. Глава 14
Фрагмент 15. Глава 15
Фрагмент 16. Глава 16
Фрагмент 17. Глава 17
Фрагмент 18. Глава 18
Фрагмент 19. Глава 19
Фрагмент 20. Глава 20
Фрагмент 21. Глава 21
Фрагмент 22. Глава 22
Фрагмент 23. Глава 23
Фрагмент 24. Глава 24
Фрагмент 25. Глава 25
Фрагмент 26. Глава 26
Фрагмент 27. Глава 27
Фрагмент 28. Глава 28
Фрагмент 29. Глава 29
Фрагмент 30. Глава 30
Фрагмент 31. Глава 31
Фрагмент 32. Глава 32
Фрагмент 33. Глава 33
Фрагмент 34. Глава 34 + Эпилог
Настройки чтения
Шрифт
Высота строк
Ширина строк
Режим чтения
Панель управления